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Configuration of the volcano rabbit (Romerolagus diazi) landscape in the Ajusco-Chichinautzin Mountain Range

Author:
Uriostegui-Velarde, Juan M, González-Romero, Alberto, Pineda, Eduardo, Reyna-Hurtado, Rafael, Rizo-Aguilar, Areli, Guerrero, José Antonio
Source:
Journal of mammalogy 2018 v.99 no.1 pp. 263-272
ISSN:
1545-1542
Subject:
Coscinodiscophyceae, Romerolagus diazi, extinction, geographic information systems, habitats, hay, human settlements, land use, landscapes, models, mountains, risk, threatened species, vegetation, volcanoes
Abstract:
Endemic to the central mountains of the Trans-Mexican Volcanic Belt, the volcano rabbit (Romerolagus diazi), known locally as the zacatuche, is a threatened species at risk of extinction. In the Ajusco-Chichinautzin Mountain Range, the Pelado and Tlaloc volcanoes are core distribution areas for this species; however, suitable habitat within these areas is patchy. We analyzed the habitat of this species at the landscape level, taking into account biotic, abiotic, and anthropogenic factors. We used geographic information systems for the habitat analysis and a linear mixed-effects model to identify the habitat patches available, analyze them in the FRAGSTATS program, and calculate their landscape metrics. To identify the habitat of the volcano rabbit, we used its relative abundance index in the context of land use and vegetation, elevation, slope, road and highway density, and distance to human settlements. The analyses indicated that the relative abundance index of this species decreases with increasing proximity to human settlements and with increasing road and highway density. At the landscape level, there are 957 patches of habitat available to the species, covering 75.44 km². Most of the patches are 2,500 m² in area and regular in shape (square); however, because they are small patches it is possible that they will disappear. The largest patches are located on the Pelado and Tlaloc volcanoes, and coincide with the core distribution areas of the volcano rabbit described in the literature. El conejo zacatuche es una especie amenazada y en peligro de extinción, endémica de las montañas centrales de la Faja Volcánica Transmexicana. En la sierra Ajusco-Chichinautzin el volcán Pelado y el volcán Tlaloc son áreas de distribución núcleo de la especie, sin embargo, las condiciones internas de estas áreas no permiten que el hábitat disponible para la especie sea continuo sino que se presenta en parches. Por tal motivo, se planteó el objetivo de analizar al hábitat de la especie a nivel de paisaje, considerando factores bióticos, abióticos y antrogénicos. Para el análisis del hábitat se utilizaron sistemas de información geográfica. Con la ayuda de un modelo lineal de efectos mixtos se determinaron los parches de hábitat disponibles para analizarlos con el programa FRAGSTATS y calcular la métrica del paisaje. Para identificar el hábitat del zacatuche se utilizó la abundancia relativa asociada al uso de suelo y vegetación, altitud, inclinación del suelo, densidad de caminos y carreteras, y distancia a poblaciones humanas. Los análisis indicaron que la abundancia relativa de la especie se reduce con la proximidad a los asentamientos humanos y el incremento de caminos y carreteras. A nivel de paisaje hay 957 parches de hábitat disponibles para la especie cubriendo un área de 75.44 km². La mayoría de los parches son de 2,500 m² y presentan formas regulares (cuadrada), sin embargo al ser parches pequeños es posible que desaparezcan en el futuro. Los parches de mayor tamaño se localizan en al volcán Pelado y volcán Tláloc, coincidiendo con las áreas de distribución núcleo de la especie descritas en la literatura.
Agid:
6735130